LIVE IN GHENT REVIEWS

Normally associated with Hawaiian luaus, vaudeville, and comedy teams, in the hands of Manitoba Hal (aka Hal Brolund) the lowly ukulele becomes a bluesy instrument that the Canadian musicians plays with great facility. Whether he’s strumming rhythm on the four string or finger-picking bluesy licks, Brolund proves that the uke can be a small but mighty instrument. His latest release, Live In Ghent, is a generous 2-CD, 24-track collection recorded at Missy Sippy Blues & Roots Club, Belgium. A big man with a big baritone voice, Brolund runs through a number of classic blues tunes by legends like Robert Johnson, Mississippi John Hurt, and Bukka White, along with a handful of original compositions. A master storyteller, Brolund captures the essence of the blues in its simplest form.

John Sharpe Scene Magazine Jan 12, 2017 London Ontario

Yep, this is what college coffeehouses were all about in the late 60s. Hal is a growler, playing and singing the blues solo with his ukulele. The proper mix for passing the hat as you passed a joint. A charming pro that holds his own against time and tide in fine style, it's easy to say this is as good as white boy blues gets (and with few exceptions, that's pretty accurate). If you aren't too cool for school or too hip for the room, you'll dig this as much as his fans in Belgium did when this live two cd recording was made. Check it out. 

Midwest Record.com Jan 12, 2017

(4 stars) Manitoba Hal Brolund brings a sturdy voice and a whole lot of ukulele dazzle to a song list stacked to the rafters with blues and folk staples on this double-disc “live” set from Belgium.  The Winnipeg-bred uke whiz keeps his travel costs light, backing his sure-fingered solo stretches himself courtesy of a loop or two.  This congenial coffeehouse-set-on-steroids features fresh feeling takes on Mississippi John Hurt’s “Let The Mermaids Flirt With Me”, the Robert Johnson gem “They’re Red Hot” and the theme from the tv show The Wire, “Way Down In The Hole” and plenty of others.

Duane Verh Roots Music Report Jan 14, 2017

For all those (me included) who complain that too many blues players who do the old stuff sound the same, here's a guy doing it all his own way. Manitoba Hal may do a bunch of Robert Johnson in his live set, plus Baby Please Don't Go, St .James Infirmary and The Thrill Is Gone, but you haven't heard them like this. Hal's main ax is the ukulele, and we're not talking happy Hawaiian sounds. Instead, he's doing mean blues riffs, and the result is a higher but still nasty tone, a rich ring that fits the classics just fine. Then, he thickens it up more but using looping gear to repeating bass lines, etc.

The end result is a set of attention-holding numbers, a mix of the well-known (Sweet Home Chicago, Who Do You Love, some Mississippi John Hurt) and his spicy originals. This two-disc set comes from a show last year in a Belgium club, recorded on a European tour where Hal (Mr. Manitoba?) proves himself a machine, going from one high-energy number to the next, exuding a lot of warmth while offering plenty of whiz-bang licks. It's a strong twist on the acoustic blues tradition.

Bob Mersereau top100canadianblog.blogspot.ca/ Jan 15, 2017

Canadian blues artist Manitoba Hal is proof that the ukulele is an instrument for all genres.

This is a two CD collection of blues tunes performed at the Missy Sippy Blues and Roots Club in Ghent in April 2016.

It features a wide selection of blues tunes by Robert Johnson (Come On In My Kitchen, They're Red Hot, Sweet Home Chicago), Mississippi John Hurt (Let The Mermaids Flirt With Me, My Creole Belle), Big Bill Broonzy (Key to Highway) as well as many others.

With his warm baritone voice, and engaging style, this is one artist who ekes out as much as he can from a four stringed instrument. He uses looping technology to add rhythmic backing.

His musicianship is masterful and impressive. I will never look down my nose at the humble uke again.

John Knighton http://www.fatea-records.co.uk/  Jan 27, 2017

If acoustic blues is your thang, boy have I got a record for you!  This double disc set, recorded live last April at Missy Sippy Blues & Roots Club in Ghent, Belgium, is a combination of masterful musicianship and an enthusiastic, receptive crowd.

Never been a huge fan of the ukulele, but as Hal’s main instrument it might be time to change my mind.  His playing is percussive and adroit has he combines originals with cuts by Robert Johnson, Bukka White, Mississippi John Hurt, BB King, and more. From the ambiance of Live In Ghent I’m guessing it’s a small club, and a perfect setting for this style of blues.

Manitoba Hal has a confident baritone voice that’s been heard at festivals, house concerts and in soft seaters all over the world.  Canada’s ukulele bluesman offers up an intimate evening here that you’ll wish you’d been witness to, but thank God we have this double CD.  Produced by Nicole Colbeck and Hal Brolund and mixed at Hal’s Kitchen in Shelburne, Nova Scotia the sound is clean and sparse, pretty much just the man with his voice and axe with nothing else to get between us and the songs.

Tasty performances by Manitoba Hal and lively versions of well worn classics we all know alongside his original stuff make Live In Ghent a very good time.

ESSENTIALS:  Come On In My Kitchen, Learned Pigs & Fireproof Women, Dig Me A Grave, The Thrill Is Gone

John Kereiff The Rock Doctor! Jan 26, 2017 - Gonzo Okanagan

We hebben in Gent een fantastische Bluesclub: Missy Sippy. Er passeerden al een rits internationale sterren en het publiek is er steeds respectvol en geïnteresseerd. Zo viel er vorig jaar, meer bepaald op 28 april, het optreden te bewonderen van de Canadeses bluesartiest Manitoba Hal. De man maakt furore met zijn optredens waarbij hij de Ukelele bespeelt, een instrument dat je nu niet bepaald direct gaat associëren met Bluesmuziek. Soit, de man heeft zich al een zekere faam weten op te bouwen door zijn optredens op diverse podia overal ter wereld of het nu in kleinere clubs dan wel op grotere festivals plaatsvond. Steeds weet hij de aanwezigen te begeesteren met zijn instrument waar hij zowel krachtige Bluesriffs als melodieuze muzieklijken weet uit te toveren.

Het was een schitterend idee om zijn optreden in Gent op plaat vast te leggen. Met dank aan Jeroen LaPeere is dit uitgegroeid tot een dubbel CD van uitzonderlijk sterke kwaliteit. De titel van dit dubbel album is logisch “Live In Ghent” en herbergt niet minder dan 24 songs. Het is een gezonde mengeling geworden van eigen nummers en min of meer bekend werk van oude meesters. Het is even wennen voor de luisteraar als je de eerste noten van Robert Johnson’s “Come On In My Kitchen” hoort op het instrument maar je bent snel bij de les. En zeker met die schitterende versie van Tom Waits’ “Way Down In The Hole” die erna volgt. We kunnen onmogelijk alle songs gaan belichten, zie trcklist onderaan, maar we kunnen toch zijn briljante versie van “St James Infirmary” niet onbesproken laten. De fantastische traditional grijpt je van bij aanvang bij de keel en laat de greep niet meer los tot na afloop. De zaal is muisstil tijdens het lied maar het applaus na afloop spreekt boekdelen.

Manitoba heeft een prima, warme baritonstem die waar nodig even ruig als overtuigend klinkt. De tweede plaat beging met het oude Gospelnummer “Ain’t No Grave” dat hier uiteraard een meer persoonlijke versie krijgt en het is wat verrassend vlak hierna een oorwurm als “Tastes Like Chicken” te horen te krijgen maar het enthousiaste meezingen van het publiek zegt genoeg. Manitoba voelt duidelijk de erkenning van het publiek en zijn tevredenheid hierover laat hij een paar keer blijken. Dat hij zéér graag zou terug komen zegt hij en als de kans zich voordoet twijfelen we niet dat hij opnieuw in het programma van Missy Sippy zal terug te vinden zijn. We zullen er ook bij zijn dan en in afwachting zullen we nog regelmatig terug grijpen naar deze “Live In Ghent” !

Luc Meert Rootstime.be Jan 2017

De Canadese Manitoba Hal wordt ook wel de ukelele bluesman genoemd. Hij speelt semi-akoestische blues op allerhande ukeleles. Zijn naam is een afleiding van de provincie Manitoba in Canada waar hij vandaan komt. Hij speelt eigen werk, maar ook een hele resem aan oude bluesklassiekers.


‘Live In Ghent’ werd opgenomen in de ondertussen beroemde blues & rootsclub Missy Sippy. Je krijgt zomaar 24 songs (op 2 cd’s) semi-akoestische blues. Je hoort Hals stem, zijn ukelele en af en toe een opgenomen ‘loop’ of een effectje, maar dat blijft tot een minimum beperkt. Een enkele keer doet hij met zijn stem een trompet na zoals in de ragtime ‘Automobile’.


Op cd één krijg je onder andere een paar Robert Johnson nummers zoals ‘Come On In My Kitchen’ en ‘Sweet Home Chicago’, maar ook een vreemde versie van Tom Waits’ ‘Way Down In The Hole’ en Big Joe Williams ‘Baby, Please Don’t Go’, Willie Dixons ‘My Babe’ en de traditional ‘St. James Infermery’. Maar ook krijg je Hals eigen werk zoals ‘Evangeline Blues’, ‘Let The Mermaids Flirt With me’ en het hilarische ‘Learned Pigs & Fireproof Women’.
Cd twee opent met een oude gospelsong ‘’Ain’t No Grave’. Hal maakt er een rustige folksong van. ‘Tastes Like Chicken’ is een swingende hilarische song waarin Hal zich afvraagt waarom alles naar kip smaakt. Ook Robert Johnson komt weer langs met een heerlijke versie van ‘They’re Red Hot’ en Big Bill Broonzy wordt geëerd met ‘Key To The Highway’. Ook Willie Dixon komt opnieuw een kijkje nemen met een frisse versie van ‘Built For Comfort’. Het monotone, maar haast dwingende ‘Dig Me A Grave’ maakt grote indruk, terwijl het al even monotone en hypnotiserende ‘Who Do You Love’ van Bo Diddley daar nog wat meer sfeer aan toevoegt. Met een korte versie van BB King’s ‘The Thrill Is Gone’ sluit hij deze lange dubbel cd af.
 
Peter Jacobs http://www.keysandchords.com/ Jan 27, 2017


Canadian Ukulele bluesman Manitoba Hal recorded this double live cd in Ghent, Belgium at The Missy Sippy blues and rootsclub. The album captures his full energy performance. He plays the ‘classics’ but also some very witty and musically strong originals. Very nice cd for those who loved (semi) acoustic blues music!

“Prendete la vostra bevanda preferita, sedetevi e godetevi una notte di blues…nello stile di Manitoba Hal”: è questo il suggerimento, anche nostro, per apprezzare un live pieno di energia, gusto e personalità nel segno del blues ma non solo, abbracciando l’ampio spettro della musica delle radici americana, dal folk, al cajun, gospel ma anche rock, pur in una dimensione puramente acustica. Manitoba Hal è cresciuto a Winnipeg, chiamata anche la ‘Chicago del Nord’, situata alla confluenza dei fiumi Red e Assiniboine, una città ricchissima di proposte musicali. I suoi eroi sono Robert Johnson, Taj Mahal, Keb Mo e il conterraneo Colin Linden, una delle figure di riferimento del Canada musicale di questi anni, assorbendo la visione musicale di gente come Ry Cooder e David Bromberg con i quali condivide attitudini e passioni. Ne viene quindi fuori un suono asciutto, essenziale ma potente e trascinante grazie ad una personalità debordante, ad una voce grintosissima e una tecnica straordinaria…all’ukulele! Questo è infatti lo strumento preferito da Manitoba Hal dal quale riesce a tirare fuori inusitate sonorità, presentandolo in una veste anomala e affascinante. Questo concerto tenuto in Belgio, nella splendida città di Ghent, nel piccolo club Missy Sippy Blue & Roots è la migliore delle introduzioni al mondo di Manitoba Hal e al suo repertorio in cui spiccano molti grandi classici blues e non solo, da “Come On In My Kitchen” che apre alla grande il set a “Baby Please Don’t Go”, dalla celeberrima “Sweet Home Chicago” a “St. James Infirmary”, fino a “Key To The Highway”, “My Creole Belle” e “Who Do You Love”, tutti proposti con grandissima determinazione e carica emotiva. Manitoba Hal è un grande (in tutti i sensi!) performer, un intrattenitore che riesce a tenere inchiodata la platea grazie a tecnica e cuore, cultura musicale e anima. Vengono poi presentate altre gemme a completare un doppio cd che scorre veramente in maniera piacevole e naturale, da “Way Down In The Hole” di Tom Waits ad una “Evangeline Blues” che ci porta direttamente in Louisiana, da “The Thrill Is Gone” divenuto un classico del repertorio di B.B. King a “Atlanta Moon”. Una vera sorpresa questa di Manitoba Hal, una scoperta che merita di essere condivisa (e magari un suggerimento a chi si occupa di organizzazione di concerti qui da noi) e goduta fino in fondo, magari con la vostra bevanda preferita come suggeriscono le note di copertina. www.manitobahal.com.

Remo Ricaldone Planetcountry.it Jan 23, 2017

© 2018 by Frypan Designs